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HACIA EL CENTENARIO DE LA FUERZA AÉREA VENEZOLANA. Continuación de los antecedentes que motivaron la creación de la EAM. (Parte 4) Por: Cnel (Av.) Jaime Salcedo Galvis. EAM-1970.

HACIA EL CENTENARIO DE LA FUERZA AÉREA VENEZOLANA. Continuación de los antecedentes que motivaron la creación de la EAM. (Parte 4)

LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL Y LA AERONÁUTICA MILITAR.
Un evento histórico es reconocido como representativo de la primera utilización del avión en operaciones militares, el cual es la Guerra Italo-Turca. Dicho evento militar constituye un preludio de la importante participación aeronáutica durante la Primera Guerra Mundial.

LA GUERRA ITALO-TURCA. Este conflicto tuvo lugar entre el 29 de septiembre de 1911 y el 18 de octubre de 1912, entre el Reino de Italia y el Imperio Otomano, el cual se encontraba ya en sus postrimerías, luego de 523 años de existencia (1299-1922). El teatro de operaciones de dicho conflicto estuvo entre la Tripolitania otomana, el mar Egeo, el Mediterráneo oriental y el mar Rojo; la guerra se inició cuando Italia invadió el llamado Valiato de Tripolitania, en la actual Libia, una de las pocas posesiones que le quedaban al Imperio Otomano en el norte de África, haciendo uso por primera vez en la historia de aviones en misiones de reconocimiento y bombardeo; también los italianos utilizaron por primera vez los dirigibles ( globos aerostáticos con motores y control direccional) , en operaciones de bombardeo el 24 de octubre de 1911. La naciente aviación militar turca, aún deficiente en dotación y entrenamiento, no tuvo oportunidad de ser empleada en dicha guerra.

PRIMERA GUERRA MUNDIAL. OPERACIONES AÉREAS. La Primera Guerra Mundial (1914-1918) fue el primer conflicto en la historia de la humanidad que envolvió simultáneamente tantos países, tantos medios logísticos y tan vasto teatro de operaciones, con inclusión del ambiente marino de una considerable parte de nuestro planeta. También provocó un advenimiento masivo sin precedentes de medios bélicos producto de la investigación y desarrollo, como fueron el submarino, el tanque de guerra, el dirigible, el transporte motorizado, los gases venenosos y otros. Pero de todos los nuevos medios empleados, el más reciente y el que estableció por primera vez de manera inequívoca un nuevo modo de hacer la guerra y un nuevo espacio para ella, en el que prácticamente nada estaba a salvo, fué el medio aeronáutico. Aunque las aeronaves – aviones y dirigibles-, ya habían tenido un pionero y discreto uso en la Guerra Italo-Turca (1911-1912), fué en la Primera Guerra Mundial que la aviación militar tuvo su verdadero bautismo de fuego y aunque su empleo no decidió el resultado final de la contienda, sí permitió avizorar su extrema importancia para los conflictos venideros, dando las bases teóricas y prácticas para el desarrollo de una parte importante de las doctrinas de Mitchell, Douhet y otros, corroboradas luego en las operaciones de la Segunda Guerra Mundial (1939-1945). Es así como a pesar de que el primer conflicto mundial tuvo un enfoque principalmente terrestre muy convencional por parte de todos los países participantes, casi desde el inicio de las operaciones se vió la necesidad de buscar información sobre los movimientos del enemigo mediante el uso de aeronaves, de las cuales en éste artículo sólo mencionaré los aviones, aunque los dirigibles también tuvieron actuación importante. De ese modo, los aviones pronto se vieron sobre los campos de batallas memorables y muy cruentas como Ypres ( Flandes), Somme, Verdún, Marne y otras, surgiendo las especialidades y modalidades de empleo presentes aún hoy : reconocimiento, caza y bombardeo ( en el orden en el cual aparecieron). Es de hacer notar que los Estados Unidos de América, poseedor en el presente y desde la Segunda Guerra Mundial de la fuerza aérea más grande y poderosa del planeta, al entrar en la Primera Guerra en abril de 1917, prácticamente estaba sin poder aéreo, asunto paradójico puesto que fué la nación en la que tuvo lugar el primer vuelo exitoso de un aeroplano, por lo cual tuvo que adquirir un número considerable de aviones de varios tipos a Francia, para atender las necesidades del servicio. Los aviones más famosos de ese conflicto fueron : ALEMANIA. Albatros DI ; DII; DIII; DVD ; Fokker Dr. I; Fokker D.VII; Pfalz DIII; DVIII y DXII. FRANCIA. Morane Saulnier L; Nieuport 10, 11,12 y 17 ; Hanriot HD1; Spad VI y XIII. ITALIA. Ansaldo Ansaldo A.1.  REINO UNIDO. Sopwith Pup; Sopwith Triplane; Sopwith Camel ; Vickers F. B. 5; Bristol F. 2

ASES DE COMBATE: El término “as” fué creado en Francia para designar a los pilotos de caza que obtenían a partir de 5 victorias o derribos; durante toda la guerra hubo más de 400 pilotos que alcanzaron esa distinción. De ellos, 188 , entre pilotos y observadores, entre todos los países, alcanzaron más de 20 victorias. Presento a continuación una lista parcial de los más sobresalientes: Manfred von Richthofen (Alemania, 80 derribos); René Fonck (Francia, 75); Edward Mannock ( Reino Unido, 73); William Bishop (Canadá, 72); Ernst Udet (Alemania, 62); Raymond Collishaw ( Canadá, 60); James McCudden ( Reino Unido, 57); Andrew Beauchamp P. ( Sudáfrica, 54); Donald Mac Laren (Canadá, 54); Georges Guynemer ( Francia, 53); Werner Voss ( Alemania, 48); Charles Nungesser (Francia, 43); Oswald Boelcke (Alemania, 40); Willy Coppens ( Bélgica, 37) ; Francesco Baracca ( Italia, 34); Edward V. Rickenbacker ( EUA, 26); Hermann Göering (Alemania, 22) y otros valientes y meritorios pilotos.
Para finalizar, muchas de las maniobras y acrobacias utilizadas en el combate aéreo surgieron en la Primera Guerra Mundial, como el “chandelle” y el ” Immelmann”, creado por el as de caza alemán Max Immelmann, derribado y muerto en Francia en 1916.

Cnel. Jaime Salcedo Galvis. EAM-1970.

REMISIÓN: Eduardo Caldera Gómez @gagarin50